El dolor de amar a Britney Spears '' ... Baby One More Time 'sin parecerse en nada a las princesas del pop blanco de los 90

Britney Spears Crédito: Britney Spears / YouTube, Jose A. Bernat Bacete / Getty Images

El álbum debut de Britney Spears, …Bebe una vez mas cumple 20 años el 12 de enero. Aquí, una colaboradora de HG reflexiona sobre su infancia, que pasó simultáneamente adorando el video musical debut de Spears y navegando por la baja autoestima como una niña negra.

Veinte años después del lanzamiento de su álbum debut, todavía recuerdo la primera vez que escuché Britney Spears '... Baby One More Time'. Estaba en el estacionamiento de Walmart, escuchando la radio del auto después de ver La película de Rugrats con mi familia. Estaba en séptimo grado y ese distintivo 'dunh dunh dunh' llamó mi atención de inmediato. Instintivamente alcancé el dial de la radio y lo subí, y nunca volví a ser el mismo.

Cuando vi el video musical un poco más tarde en MTV, estaba enamorado. En mi opinión, fue perfecto. Los atuendos, el baile, ¡este video lo tenía todo! Puede que haya elegido o no mi escuela secundaria católica para niñas en función del uniforme similar que podría usar (solo estoy bromeando un poco). Pero poco sabía yo que El video y la canción de Spears comenzaría una larga y odiosa relación con el color de mi piel y identidad como una adolescente negra .



Al crecer, idolatraba a los cantantes de R&B Brandy y monica , a menudo se ponen trenzas de caja para parecerse a las Moesha estrella. En los años 90, #BlackGirlMagic (aunque todavía no se llamaba así) estaba en todas partes. Hermana hermana fue un éxito, y a veces me colaba en episodios de Viviendo soltero el elenco del conjunto negro que básicamente creó la plantilla para favoritos blanqueados como Amigos, Sex and the City, y después, Chicas .

Pero en algún momento de los primeros años, la princesa rubia del pop surgió como la fórmula para el éxito general. Y me di cuenta.

Brandy y Monica nunca recibieron la cantidad de portadas de revistas y elogios que sus compañeros blancos acumularon aparentemente de la nada. Y como alguien que era fácilmente impresionable y estaba suscrito a casi todas las revistas para adolescentes (una combinación peligrosa, si es que alguna vez la hubo), comencé a sentirme cohibida por mi apariencia.

Con cabello oscuro, ojos marrones, labios carnosos, nariz ancha y curvas emergentes, no me parecía en nada a las cantantes delgadas, tetonas, rubias y de ojos azules que cubren mis revistas favoritas.

Siendo un adolescente típico, arrancaba las cubiertas y los pliegos de fotos, básicamente usándolos como papel tapiz para mi dormitorio. Quería tan desesperadamente parecerme a Britney, Christina, Jessica y Mandy que le rezaba a Dios para que me hiciera blanca para ser considerada hermosa según los estándares de la sociedad. Cuando compartía mis inseguridades con mi madre, ella me aseguraba que estaba bien tal como estaba ... pero eso es lo que se supone que debe decir, creo. Ella es mi mamá, después de todo.

Además, cuando yo era una niña de 12 años, la opinión de nadie importaba más que la de un niño de 12 años. Y ya sabía lo que pensaban: dos años antes, me las arreglé para echar un vistazo a las 'clasificaciones' que los niños le habían dado a las niñas en nuestra clase de quinto grado. Mi mejor amiga de piel clara con el 'buen cabello' recibió tres 'bonitas' al lado de su nombre, mientras que yo gané dos humildes 'feos' junto al mío. Saltarme un curso ciertamente tampoco ayudó a mi popularidad.

¡Oh, lo que hubiera dado por poder emular los looks de mis estrellas del pop favoritas! En un esfuerzo por canalizar mi diva interior, me vestí como '¡Ups! ... Lo hice de nuevo' Britney durante el otoño de mi primer año de secundaria. Llevaba pantalones de charol rojo, una blusa negra de tubo y unos auriculares con micrófono de la marca Britney Spears como toque final. (Sí, existía tal cosa). Dieciocho años después, todavía conozco toda la coreografía de '¡Ups!' Puedes decir que estaba obsesionado.

Pero, como es el caso de la mayoría de las obsesiones, no era saludable. A una edad temprana, ya había interiorizado que no era 'lo suficientemente buena' o 'lo suficientemente bonita' porque era una chica negra. No fue hasta que salió el video musical 'Survivor' de Destiny's Child en la primavera de 2001 que comencé a pensar que tal vez, solo tal vez, estaba perfectamente bien como estaba.

Como mencioné en un ensayo anterior , esa canción se convirtió en mi himno, dándome una nueva fuerza después de años de soportar el acoso en la escuela secundaria y tener sentimientos de baja autoestima.

Todavía amaba a Britney, pero Beyoncé rápidamente estaba tomando el trono de reina del pop en mi corazón. Comencé a reemplazar algunos de mis carteles de Britney con imágenes de Destiny's Child y Jennifer Lopez; sus curvas reflejaban con mayor precisión las mías. De hecho, había pegado el borde de mi espejo con sus imágenes para poder 'verme' literal y figurativamente en ellas. Me dieron esperanza.

Veinte años después, todavía estoy rockeando con Britney, porque ella siempre tendrá un lugar en mi corazón.

Pero afortunadamente, debido a que aprendí mucho a quererme a mí mismo, a desaprender el odio a mí mismo internalizado y a casi dos años de terapia y trabajo interno, ya no soy la chica negra insegura que era en ese entonces.