Las épicas memorias de razas mixtas de Alex Wagner, Futureface, abogan por interrogar nuestras historias familiares

Alex Wagner Crédito: Sam Kass / Kobina Agbeyome / Eye Em / Getty Images / Jessica Wang / HelloGiggles

Tener raíces en varios lugares es estar dividido, o eso puede sentirse. Creciendo en la diáspora , en un lugar diferente al de tus padres, significa crecer con preguntas, ya sean las tuyas ... ¿Cómo sería comunicarse con sus abuelos sin la barrera del idioma? O de todos los demás ¿Qué vas a?

El periodista político Alex Wagner, coanfitrión El circo en Showtime, alojado anteriormente Ahora con Alex Wagner en MSNBC y escribe para El Atlántico , tenía estas preguntas y más: ¿Alguno de los lados de su familia fue cómplice de la violencia racista? ¿Fueron las historias que contaron solo mitos convenientes? ¿Quiénes eran su gente y a dónde pertenecía? Para encontrar respuestas, viajó a Iowa, Luxemburgo y Birmania , entrevistar a miembros de la familia y buscar archivos gubernamentales. Su libro, Futureface: un misterio familiar, una búsqueda épica y el secreto de la pertenencia , que se publicó en rústica el 8 de enero, documenta este viaje, siguiendo la desordenada historia personal y política para llegar a algo parecido a casa.

Hablamos con ella sobre el acercamiento a la familia como periodista, las pruebas de ADN de ascendencia y cómo construimos nuestra identidad.



HelloGiggles: Escribiste sobre cómo tu padre y tu abuela materna tienen cada uno una identidad clara. ¿Qué te hizo sentir que no tenías tu propia versión de eso?

Alex Wagner: Cuando eres un estadounidense de raza mixta, a menudo tienes la sensación de que tienes que elegir o que se elige una cultura para ti solo en virtud de dónde creciste y cuáles son las prácticas culturales dominantes. Crecí en lo que parecía casi un vacío. Simplemente me consideraba genéricamente estadounidense, supongo que probablemente hasta cierto punto genéricamente blanco, pero no en realidad blanco. No era como si hubiera crecido sin pensar que era mitad asiático, pero crecí en una parte de Washington, D.C. que era mayoritariamente blanca. Fui a una escuela que era muy mixta, pero la mayoría de los niños de mis clases eran blancos, por lo que la mayoría de mis amigos eran blancos. Soy plenamente consciente de lo ingrávido que suena y, hasta cierto punto, irreflexivo, pero creo que no sentía que la identificación racial fuera una gran parte de mi educación y, por lo tanto, de mi identidad.

Sin embargo, hubo algunos momentos discretos en los que comprendí que no era 'genéricamente estadounidense'. Una de ellas, de la que hablé en el libro, fue esta vez cuando tenía unos 12 años, cuando mi papá y yo estábamos en el restaurante local, y mi papá, que era blanco, se levantó y fue a usar el de los hombres. habitación. El cocinero de línea me miró y dijo: '¿Eres adoptado?' Fue la primera vez que pensé: “Oh, espera, él cree que me veo realmente diferente. Él piensa que yo no pertenezco a esta foto familiar en particular. ¿Porqué es eso?' Me sentí avergonzado en ese momento, y me avergoncé de mí mismo, lo cual está totalmente desordenado en varios niveles, pero creo que es una reacción natural a que me hagan sentir que no perteneces, que estás un forastero. Esa fue la semilla de algo así como, “Está bien, espera un segundo. ¿Qué significa no ser de este lugar? ¿Dónde encajo yo en la historia estadounidense? ¿Dónde encuentra una persona mestiza ese sentido de arraigo cultural? '

HG: Esa historia realmente me impactó cuando la leí. Me recordó esos momentos de mi infancia que no entendí hasta que fui mayor. Como ir al supermercado con mi mamá, que es japonesa, y que me pregunten si estábamos juntos cuando, obviamente, yo no estaría en el supermercado solo cuando era niño.

AW: Creo que en realidad llevé conmigo esa sensación de vergüenza o vergüenza cada vez que estaba con mi padre después de eso. Creo que hice todo lo posible para asegurarme de que la gente supiera que él era mi padre y que yo no era solo una niña al azar con este chico blanco solo porque sentía, 'Oh, depende de mí asegurarme de que todos entiendan que pertenezco '. Esa es una forma muy retorcida de darme cuenta de que la carrera no es ni era tan simple como pensaba antes de eso. Creo que esa es una de las razones por las que más adelante en la vida me interesé mucho en la idea de mezclarme y aceptar la diferencia. El nombre de mi libro proviene de la portada de la revista Time sobre el futuro rostro de Estados Unidos, porque esa fue la primera vez que me sentí como, “Oh, hey, pertenezco. Esta persona soy yo y soy el futuro, y ser el futuro parece algo realmente bueno '.

HG: Realmente podría relacionarme con tu progresión, desde que me hicieron sentir diferente por primera vez hasta interesarme en ser mixto y tratar de aprender sobre la raza y encontrar una comunidad, y luego encontrar muchas conversaciones bastante superficiales e insatisfactorias, demasiado enfocadas en nuestras caras o comida y un futuro mítico más allá de la raza. ¿Por qué cree que esta narrativa de un futuro post-racial mixto fue tan común o atractiva?

AW: Bueno, creo que hubo un momento en el que todos pensamos: 'Oh, el gran pardeamiento de Estados Unidos es algo asombroso, y todos nos vamos a parecer unos a otros', pero, por supuesto, lo que hemos aprendido, especialmente en este momento, la gente quiere pertenecer a algo específico. Quieren identificarse. El tribalismo es venenoso en nuestra política, pero como impulso evolutivo, tiene mucho sentido. Hay una sensación de seguridad y protección en la comunidad. Cuando estaba en la escuela secundaria felizmente confundido como hawaiano o egipcio o de Alaska o lo que sea, eso era novedoso, pero no había el mismo sentido de pertenencia. No había una comunidad en eso.

Creo que eso fue lo que me impulsó en la universidad a explorar más a fondo: 'Está bien, bueno, ¿qué significa la parte asiática?' Pero como dijiste, de alguna manera se sintió fraudulento, lo que no quiere decir que esos grupos no brinden mucho apoyo a las personas. No pretendo denigrarlos en absoluto, pero para mí, simplemente se sintió como, 'Bueno, yo tampoco pertenezco aquí'. No crecí con una fuerte identidad asiática que pudiera compartir con todos los demás estudiantes del sudeste asiático. No encajaba bien, pero eso no resolvió la pregunta fundamental de '¿Quiénes son tu gente? ¿A donde perteneces? ¿Dónde estás en la gran historia estadounidense? ¿Dónde está tu tribu? ' Todo eso, en combinación con la situación política en la que nos encontramos como país, me hizo querer explorar esta idea de identificación, pertenencia y comunidad.

HG: Escribiste sobre ir a los diferentes países de ascendencia de tu familia, buscando esa sensación de estar entre tu gente, en un lugar al que estabas vinculado de forma innata, y no necesariamente encontrarlo. ¿Tenías una idea de cómo sería ese sentimiento y cómo lo sabrías? Este es el lugar, esta es mi gente?

AW: Cuando volví a Birmania, en parte porque Estados Unidos fue donde crecí, Birmania era como Brigadoon, ¿verdad? Era esta tierra mágica perdida en las brumas del tiempo y la historia, y tenía muchas ganas de descubrirla porque creo que tenía un apetito por el descubrimiento al estilo de Indiana Jones, pero también porque mucha gente se dedica al turismo ancestral, y es realmente significativo para ellos. Sé que tengo amigos de ascendencia afroamericana que han regresado para ver dónde sus antepasados ​​esclavos fueron robados de la tierra, y es significativo para ellos.

Hubo algunos momentos discretos en los que fui a lugares donde mi familia alguna vez había trabajado o vivido, y conectarme con partes reales de nuestra historia familiar fue significativo, pero en el sentido más genérico, el solo hecho de estar en Birmania no me hizo sentir más birmano. . Estar en lugares familiares me hizo sentir más conectado con los hombres y mujeres reales de mi familia, pero en términos de identificación cultural birmana más amplia, no lo entendí solo por el hecho de beber té birmano y comer curry birmano. Y eso fue decepcionante, pero también me hizo darme cuenta, “¿Sabes qué? Crecí en Estados Unidos '. Por más insatisfactorio que pueda ser en esta búsqueda para encontrar a mi gente, en realidad es ahí a donde pertenezco. Soy americano. Algunas personas me acaban de decir que no pertenezco allí, pero al final del día, después de haber dado la vuelta al mundo, por supuesto que pertenezco allí.

HG: Hay tantos grados diferentes de cercanía que puedes tener con el país de donde inmigraron tus padres, ya sea que lo visites con frecuencia o te animen a hablar el idioma o vivir en una comunidad rodeada de personas del mismo origen. Pero con Birmania, estoy seguro de que hubo un gran componente de, también hubo un cambio de régimen y hubo tanta historia que sucedió entre el momento en que su familia vivió allí y cuando fue a verlo, que no fue necesariamente el mismo lugar.

AW: Sí, eso fue parte de eso que también fue muy difícil, con tanto que se perdió. Hablé de los archivos y los sistemas de información y de cuánto se tiraba o se destruía. Había desaparecido tanta evidencia de quiénes éramos y de lo que habíamos hecho. Y eso es realmente difícil. Quiero decir, son décadas de historia familiar que se acaban de perder, así que tienes que recrearla en tu cabeza, y eso no es satisfactorio de la forma en que quieres que sea cuando vuelves al lugar que una vez llamábamos hogar.

HG: Mencionas que tus parientes de ambos lados de tu familia hablaron sobre sus países de origen en estas historias nostálgicas y color de rosa. Parece algo muy común retocar el pasado, pero ¿qué arriesgas cuando haces eso?

AW: Bueno, creo que en muchos casos, lijas las cosas que hacen que las historias sean extraordinarias o interesantes. Pero a menudo, y estamos viviendo este momento, ¿verdad?, Esta nostalgia por el pasado pasa por alto las fallas, los pecados, las injusticias, y nos da una falsa sensación de quiénes éramos, y creo que genera una sensación. de derecho de alguna manera.

En términos del debate sobre la inmigración, cuanto más aprenda sobre las personas indocumentadas y cómo puede haber personas indocumentadas en su propia familia en el pasado, es decir, parte de lo que este momento requiere de nosotros es empatía, y más honestos podemos ser en nuestra propia contabilidad de quiénes somos en realidad, más empáticos somos en el presente. Eso parece primordial, especialmente en este momento.

HG: Ha sido periodista durante mucho tiempo. ¿Era la primera vez que escribía sobre su familia o la entrevistaba para un proyecto profesional?

AW: Sí, lo fue, y debo decir que recomiendo que todos lo hagan, no solo los periodistas profesionales entre nosotros porque, ya sabes, dos de los miembros de mi familia fallecieron mientras se completaba el libro. Y por doloroso que fue, estoy profundamente agradecido de haber podido pasar horas con ellos hablando de las vidas que vivieron. Todos tenemos esa oportunidad. Rara vez lo aprovechamos. Con demasiada frecuencia dejamos el trabajo de investigación y entrevistas a historias casuales alrededor de la mesa de Acción de Gracias.

Es muy importante hacer tiempo para preguntarles a tu madre, a tu abuela, a tu abuelo y a tu padre quiénes son. Rara vez vemos a las personas de nuestra familia como personas y también como personajes de una historia más grande sobre Estados Unidos. Y es realmente hermoso poder vernos en ese contexto.

HG: Desde que comenzaste a escribir este libro, tu padre y tu abuela fallecieron y tú te has convertido en madre. ¿Cómo han afectado esos cambios importantes en su familia su forma de pensar sobre la identidad?

AW: Bueno, creo que esta historia puso de relieve la idea de que todos jugamos un papel en la creación de la narrativa sobre quiénes somos. Y siento que mi papel, dado el trabajo de este libro, es dar a mi hijo y a las generaciones futuras una explicación más completa de quiénes éramos, al menos en la medida en que pudiera hacer la investigación. Pero tampoco quiero que la narrativa familiar funcione de ninguna manera como un peso para el tobillo. Si algo me quedó muy claro, es que depende de nosotros. Es importante tener el conocimiento y la información y luego volar.

Porque todas las pruebas genéticas me enseñaron una cosa, y es que estamos destinados como especies al cambio. Y la muerte de mi padre y mi abuela y el nacimiento de mi hijo ... realmente te pones en contacto con el ciclo de la vida, y se nos da un período finito para caminar sobre la corteza terrestre. Por lo tanto, depende de nosotros tomar las mejores decisiones que podamos mientras estamos en eso y vivir la vida más plena que podamos. Este libro comenzó como un viaje bastante analítico, pero al final, se convirtió en un viaje bastante profundamente espiritual.

HG: ¿Hay cosas que le gustaría que su hijo supiera acerca de tener una identidad mixta que no sabía cuando era más joven?

AW: Primero que nada, quiero que vea el mundo. Quiero que hable con su abuela birmana tanto como sea posible y ... quiero que haga muchas preguntas, de verdad, porque definitivamente no le pregunté lo suficiente, incluso tantas como le pedí para el proceso de este libro. Quiero que se sumerja completamente en la vida, no solo en nuestra vida familiar, sino también en la vida de su comunidad, porque eso es sustentador y esa es la tribu tanto como lo son los linajes de uno. Quiero que vea Birmania. Quiero que vea Luxemburgo, pero también quiero que se involucre plenamente en este mundo del que está creciendo para formar parte.

HG: ¿Hay cosas que le preocupan por no poder transmitir, como el idioma o tradiciones específicas que no conoce tan profundamente como le gustaría?

AW: Definitivamente nadie cocinará tan bien como mi abuela. Quiero decir, esa habilidad se pierde en las arenas del tiempo, y eso me rompe el corazón porque ella podía hacer mohinga, que es el plato nacional de fideos de Birmania, mejor que nadie. Y nunca sabrá lo que es bajar por la mañana para ver sus manitas cubiertas de diamantes desmenuzando buñuelos de guisantes en un plato caliente de sopa de fideos. Y eso es una tragedia nacional, pero, ¡pero! Regresará a Birmania algún día y tomará un buen tazón en alguna parte. Me aseguraré de ello.

HG: A menudo he tenido problemas con lo mucho que me preocupo y me siento conectado con la cultura japonesa en comparación con lo que otras personas esperan cuando me miran. ¿Sientes ese tipo de ansiedad por ti mismo o por tu hijo, en términos de cómo podrá sumergirse en la cultura birmana algún día?

AW: No lo creo, solo porque creo que más importante que parecer birmano es, ¿vas a hacer una inversión para saber sobre Birmania? Y, por cierto, no le corresponde a él hacer eso. Me encantaría que estuviera en contacto con su historia familiar, pero creo que parte del problema en este momento es que estamos demasiado obsesionados con nuestro pasado. Una vez más, digo esto desde la perspectiva de una persona de raza mixta que se ha liberado en gran medida de muchas de las partes profundas, pesadas y complicadas de la raza. Pero quiero que esté tan comprometido como se sienta cómodo. Solo espero que sea un compromiso auténtico. Entonces, si decide que quiere ser un erudito birmano y solo tener amigos birmanos, quiero decir, eso depende de él. Supongo que no siento ningún peso en particular. No siento ninguna ansiedad particular por él de una forma u otra. Solo quiero darle la mayor cantidad de información posible.

HG: Creo que es genial y alentador porque no es necesariamente saludable llevar esa ansiedad. Es algo que es muy común debido a la forma en que la gente habla sobre la raza.

AW: Bueno, ya sabes, cuando fui a Birmania, todos decían: 'Debes ser medio tailandés'. Yo estaba como, vamos, gente. Pero todos somos dueños de nuestra propia historia, y no puedes permitir que los escépticos o los detractores definan quién eres. Se remonta a ese niño de 12 años en el restaurante.

HG: Escribiste que realmente no comenzaste a explorar tus raíces asiáticas hasta que estuviste motivado por la culpa. ¿Puedes hablar más sobre de qué se trataba esa culpa y por qué crees que se activó cuando lo hizo?

AW: Creo que debido a que Birmania ha estado en un estado de confusión y sigue estando en tal estado de confusión, no fue hasta que se inició un compromiso más amplio con el mundo que se me ocurrió: 'Oh, espera un segundo. Soy birmano. En este país han sucedido cosas realmente traumáticas y catastróficas, y no sé nada al respecto '. Conozco un par de titulares, pero no sé qué hizo mi familia allí. No sé la deuda que teníamos con Birmania. No sé la deuda que Birmania tiene con nosotros si de hecho somos activistas democráticos, ¿sabes?

Hubo una sensación de necesidad de enderezar el libro de contabilidad hasta cierto punto, lo que me llevó a involucrarme realmente y más plenamente con el país. Luego, también, la Revolución del Azafrán de 2007, fue la primera vez que Birmania estuvo realmente en el radar nacional de una manera significativa y encabezó los titulares de las noticias. Fue entonces cuando me sentí increíblemente culpable por no haber estado nunca allí. Solía ​​caer en una conversación casual de que era birmano y, sin embargo, no estaba atado al país de ninguna manera significativa.

HG: Al principio de su investigación sobre el lado de la familia de su padre, descubrió que podría ser judío, y esa era una posibilidad emocionante para usted. También escribiste sobre cómo tu padre creció como católico en una ciudad donde estaba rodeado de gente católica y estaba empapado de esa cultura, pero no pudo transmitirte esa experiencia de una manera que sentiste que era completa o auténtica. ¿Qué sintió que el tener raíces judías podría darle que el catolicismo no?

AW: Muchos de mis amigos se identifican tan fuertemente culturalmente con el judaísmo. Parecía una pertenencia inmediata, ¿verdad? Simplemente parecía como, 'Está bien, si quiero una familia, aquí hay una familia preparada con su propio conjunto de prácticas religiosas y valores religiosos y cenas de Shabat'. Eso fue embriagador, pero también me atrajo la teoría judía porque habría representado una especie de cambio radical de nuestra narrativa familiar. Eso fue atractivo para mí en parte porque estaba convencido de que no habíamos sido completamente sinceros y que habíamos descubierto muchas partes de nuestro pasado, y este sería un ejemplo estelar de eso, ¿verdad? No solo no hemos dicho toda la verdad, ¡resulta que somos judíos! Habría forzado una conversación más amplia sobre la verdad. Esas eran partes atractivas para mí.

Creo que me resultó más fácil entretener la idea del judaísmo o la familia judía porque mi relación con el catolicismo había sido muy esporádica. Mi papá me hacía ir de vez en cuando a la escuela dominical, pero nunca me basé en los rituales de la iglesia y la comunidad de la iglesia. Todo se sentía un poco fraudulento y siempre me sentí como un extraño. Y eso era lo contrario de lo que uno quiere que alguien obtenga de una institución religiosa. No solo no me sentía como si fuera parte de una comunidad y no encontraba nada que me sustentara espiritualmente, me sentía fraudulento y como si no perteneciera allí en absoluto. Quizás, de alguna manera, la aceptación del judaísmo fue mi forma de lidiar con ese sentimiento de culpa por el catolicismo.

HG: ¿Cómo se sintió su familia acerca de su deseo de cambiar sus historias?

AW: Sabes, mantuve mis cartas muy cerca de mi pecho en cuanto a cuáles eran los objetivos finales. Además, quería ser honesto sobre el viaje y no encontré raíces judías, ¿verdad? Tan duro como miré. Entonces, si no había nada sensacional o sorprendente que encontrar, obviamente no iba a decir que lo hubiera. Pero mi padre despreciaba mucho la idea judía, no porque tuviera datos para refutarla, sino sobre todo porque habría repudiado lo que él había entendido como el principio organizador central de su infancia. Y eso no estaba bien para él. También creo que, además, creció, como usted señala, en una ciudad mayoritariamente cristiana, y no ser cristiano era ser un forastero. Creo que, en el fondo de su mente, y nunca pude hablar con él sobre esto en gran detalle, se habría sentido rechazado de alguna manera en ese cuadro, y eso no estaba bien para él.

HG: No era un sentimiento que él hubiera tenido que tener con tanta frecuencia como tú.

AW: No, y por cierto, muchos estadounidenses blancos no tienen que lidiar con esa idea de ser la minoría, y creo que gran parte de la angustia que vemos en este momento está ligada a este cambio demográfico, y hay Es la realidad de la blancura en Estados Unidos, que es una mayoría cada vez menor, y que un día pronto será minoría. Eso representa un rechazo de muchas maneras. La gente no puede lidiar con eso, así que creo que estamos viendo algunas de las cosas que estamos viendo ahora.

HG: Estaba realmente interesado en la sección de Futureface sobre las pruebas de ascendencia de ADN. Nicole, mi coeditora en The Blend, y yo, hicimos pruebas juntas y escribió sobre eso . Ya sabía al entrar que había limitaciones en el proceso de prueba, pero no sabía su alcance hasta que leí su libro. Eso fue fascinante para mí; en cierto modo, creo, hizo que fuera más interesante que la prueba nos diera algo de información, pero todavía hay todos estos otros vacíos que solo las historias pueden llenar, incluso si es imposible obtener esas historias. ¿Puedes hablar un poco sobre lo que aprendiste al realizar esos exámenes? ¿Crees que, dadas todas sus limitaciones, aportan alguna información valiosa?

AW: Creo que son bastante precisos para algunas personas y bastante inexactos para otras. Y creo que el problema es que la gente no comprende las inexactitudes. A algunas empresas les va mejor que a otras. Tienen gráficos de precisión, pero muchos de ellos son muy opacos. Hay un montón de conjeturas y creo que algunas de estas divisiones tienen una naturaleza increíblemente arbitraria. Luego están las limitaciones y designaciones sociopolíticas y culturales. ¿Es usted del sur de Asia o es británico? ¿Vamos por región o por país? Si vamos por país y me dices que soy chino, ¿a qué China te refieres? Cuando me dices que tengo sangre china del siglo XIX, ¿te refieres a sangre china como China como se dibuja en el mapa ahora o China como se dibujó en el mapa en 1800?

Hay muchas preguntas y creo que no hay una conversación real al respecto. Y tal vez esté bien, como dijo uno de los científicos genéticos con los que hablé, si lo tomas como una bola de cristal o como recreación, entonces tal vez esté bien. Pero cuando se habla de cuestiones de identidad y pertenencia y cómo la gente se ve a sí misma, creo que probablemente valga la pena pensarlo un poco más.

Porque antropológicamente hablando, mi sensación es que la gente busca encontrar lo que los distingue de los demás, o encuentran una parte particularmente interesante de su ADN y se aferran a ella. Además, esa parte realmente interesante de ese ADN, como mi 14% de ADN escandinavo, podría basarse en una nada arbitraria, ¿verdad?

Si se toma la prueba muy en serio y la considera ciencia absoluta, le advierto que mire la letra pequeña. Descubra de dónde obtiene la empresa sus conjuntos de datos. ¿Tienen una población de referencia bien desarrollada para esa parte del mundo? Antes de tomar la decisión de celebrar el Día de Santa Lucía o como se llame, tenga en cuenta que la ciencia no está del todo resuelta.

HG: No me di cuenta de que tenía este pensamiento hasta que me hice la prueba de ADN de que, ya sabes, crecí haciendo proyectos de clase en los que tenía que hablar sobre mi herencia y, como resultado, tenía una idea muy clara de mi identidad como este gráfico circular perfecto donde las cosas se dividieron en mitades y octavos. Cuando hice el examen, pensé: 'Por supuesto que la verdad no sería tan clara'. Ni siquiera me di cuenta de que, como adulto, todavía tenía esta idea que parece tan obviamente imposible. También me sorprendió el ADN escandinavo, pero la historia familiar de mi padre es que somos franceses ...

AW: Bueno, podría serlo. Podría ser simplemente ADN francés que se originó en Escandinavia 500 años antes, ¿sabes a qué me refiero?

HG: Exactamente.

AW: Pero las pruebas no te dicen eso y la gente simplemente lo acepta y dice: 'Dios mío, soy escandinavo'. Hay un montón de ADN escandinavo en todo el mundo porque los vikingos fueron a muchos lugares, ¿verdad? Pero se convirtió en ADN francés en algún momento, por lo que no es inexacto decir que es francés. Quiero decir, hay una serie de cuestiones como esa que dan forma a la forma en que pensamos sobre nosotros mismos, que quizás no sea la forma más honesta y directa.

HG: Desde que escribiste Futureface , ¿ha recibido muchos comentarios de otras personas mixtas y ha encontrado un sentido de comunidad entre las personas que han leído el libro y se han identificado con su viaje?

AW: He recibido un montón de comentarios excelentes de personas mixtas. Lo que es tan sorprendente para mí es cuánta gente tiene historias como la mía, ya sea la historia de un restaurante o historias sobre crecer en un determinado vecindario. Quiero decir, es una experiencia tan común, una sensación de desarraigo y cuestionamiento. No se caracteriza necesariamente por una profunda angustia, pero es algo constante de bajo nivel con el que acabas de aprender a vivir, y solo hace falta que alguien diga: 'Oye, estoy lidiando con esto, y ha sido algo que siempre existía en mi vida, y en realidad ni siquiera lo supe hasta que me senté y pensé en ello '.

La otra cosa que obtuve de personas que me conocen más de mi periodismo político en El circo o MSNBC o El Atlántico es este sentido de esperanza, que es asombroso. No tenía la intención de que este fuera un libro inspirador, pero encuentran mucha esperanza en la idea de que podemos crear nuestras propias comunidades y que no todo está perdido y que hay esperanza de descubrir cómo volver a unir algo. que se parece a los Estados Unidos.

HG: ¿Siente que esta experiencia de investigar su propia historia familiar ha cambiado su enfoque del periodismo político de alguna manera?

AW: Creo que, en general, me ha hecho más empático. Definitivamente ha arrojado luz sobre esta división urbano-rural porque tuve eso con mi familia: mi papá creció en la zona rural de Iowa y mi madre fue producto de una educación cosmopolita. La historia del origen de los inmigrantes blancos es una narrativa que está en todas partes en la política estadounidense. Y creo que tengo una mejor comprensión de la forma en que es intoxicante y la forma en que es fraudulento. Creo que cada vez que investigas cuestiones profundas sobre la identidad estadounidense, obtienes una mejor comprensión de lo que estamos pasando en este momento a medida que nuestra democracia cambia y muta y, con suerte, vuelve a la normalidad algún día.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.