'Mujer fenomenal' de Maya Angelou me introdujo al amor propio

Maya Angelou Crédito: Jack Sotomayor / New York Times Co./Getty Images

Brillante poeta y activista de derechos civiles Maya Angelou habría cumplido 90 años hoy, 4 de abril, y estamos celebrando su legado en HG. Aquí, un colaborador explica lo que significaba para ella la poesía de Angelou.

Comenzamos a estudiar los conceptos básicos de la poesía en cuarto grado. Nuestro maestro nos dio a cada uno de nosotros tres hojas de papel que contenían un haiku, un soneto y una obra de forma libre de un poeta cuya principal característica definitoria era que tenía 13 gatos. Ella leyó cada poema dos veces, una vez con los ojos cerrados, y luego hizo la misma pregunta después de cada una.

'Está bien, clase ... ¿cómo te hizo sentir eso?'



Escuché a mis compañeros hacer conexiones que estaban fuera de mi alcance. Algunos relataron viajes anuales a la playa y momentos jugando bajo la lluvia. Un niño recordó, con gran detalle, un viaje de pesca con su padre ese verano, un recuerdo provocado por los peces relucientes que relucían a lo largo del soneto. Todos sonaban como recuerdos encantadores, pero nada relacionado con mis experiencias personales.

Para la tarea, tuvimos que buscar a través de una pila de libros de poesía , encontrar un poema que quisiéramos leer en casa y hacer un dibujo de lo que sentimos después de leerlo. Inmediatamente temí la asignación. Mi primera introducción a la poesía no me había provocado ninguna respuesta emocional. ¿Cómo se suponía que iba a dibujar? nada ? ¿Es eso lo que era la poesía para mí?

Después de que la pila de libros había sido completamente allanada (hubo una carrera loca por las colecciones del Dr. Seuss, por supuesto), seleccioné Los poemas completos recopilados de Maya Angelou .

mayaangeloubeach.jpg Crédito: Marlene Wallace / Getty Images

yo sabía nada sobre Maya Angelou , pero su foto de la portada me cautivó. Parecía que podría ser una de mis tías favoritas.

Cuando cerró el día escolar y esperé a que mi madre terminara su día de trabajo, hojeé el libro hasta que encontré un poema que se destacó. Finalmente llegué a 'Mujer fenomenal' y leí 60 líneas de una mujer que se ama a sí misma total e inequívocamente.

No lo entendí. Al menos, no al principio.

Las mujeres bonitas se preguntan dónde está mi secreto. / No soy lindo ni estoy hecho para adaptarse a la talla de un modelo de moda / Pero cuando empiezo a decirles, / Piensan que estoy diciendo mentiras. / Yo digo, / ... Soy una mujer, / Fenomenalmente '.

Conocía a las 'mujeres bonitas' a las que Angelou hacía referencia en la parte superior del poema. Fui a la escuela con versiones de ellos: menuda, piel clara, cabello perfectamente largo y rizado, personalidades efervescentes que los hacían misteriosos incluso a una edad tan temprana. Más alto, un poco más regordete y mucho más intenso (¡gracias, ansiedad!), Leí los versos repetidamente, preguntándome en silencio si algún día podría aprender a entrar en una habitación con esas otras mujeres bonitas y poseerlo junto a ellas sin esfuerzo.

'Entro en una habitación / Tan fresco como quieras / Y a un hombre, / Los compañeros se ponen de pie o / Caen de rodillas / ... Es el fuego en mis ojos, / Y el destello de mis dientes, / El columpio en mi cintura / Y la alegría en mis pies '.

Cuando llegué a casa, saqué mi papel, lápiz y crayones sin tener idea de cómo proceder. Podría haber elegido otro poema, pero estaba demasiado interesado en 'Mujer fenomenal'. Sentí como si la tía Maya estuviera tratando de contarme un secreto.

Estaba cohibido por tantas, tantas cosas. ¿Cómo pudo cautivar a tanta gente con su cuerpo cuando el mío era una fuente de tanta confusión e inseguridad?

Así que me empapé de sus palabras una vez más, cómo ella dominaba una habitación con el paso de su paso y el rizo de su labio . Cuando mi madre vino a ver cómo estaba, le mostré el poema y le pregunté qué me había preguntado mi maestra: '¿Cómo te hace sentir esto?'

'Orgulloso', dijo simplemente. 'De ti y de Maya'.

'¿Por qué?'

“Porque amarte tanto a ti mismo es difícil”, explicó.

Fue entonces cuando lo entendí.

***

La victoria de Maya Angelou no se debió a lo positivamente que otros le respondieron. Ella salió victoriosa de cómo se abrazó a sí misma tan plena y abiertamente.

No tenía idea de lo que era despertar y no pensar en mis hombros anchos, no pensar en cómo mi risa estalló odiosamente en cualquier espacio dado. Pero sabía que mi madre tenía razón. El amor propio fue difícil. Si pudieras experimentarlo, deberías celebrarlo.

mayaangelou.jpg Crédito: Scott Eells / Getty Images

Esa noche me hice un dibujo (lo intenté, al menos) rodeado de cientos de corazones diminutos. Ciertamente no fue el enfoque más innovador.

Aún así, encarnaba lo que quería ver algún día: una encarnación de mí mismo ahogándome positivamente en el amor y la autoaceptación.

No puedo recordar muy bien cómo se lo expresé a mi clase en ese momento; creo que dije algo en el sentido de querer amarme a mí mismo de la forma en que amaba a mi mamá y a mi papá.

Recuerdo la sonrisa radiante en el rostro de mi maestra, como si me hubiera topado con una lección importante antes de lo previsto.

Veinte años después, todavía estoy aprendiendo a implementar y mantener este conocimiento del amor propio. Honestamente, es posible que nunca lo domine. Pero quiero seguir aprendiendo, lo cual es una victoria en sí misma. Hasta el día de hoy, 'Mujer fenomenal' me da ganas de dibujarme enterrada debajo de mil corazones diminutos, la mitad de ellos inscritos con las palabras 'Tía Maya'.